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Coucou mes poulettes,

Quelle joie de vous retrouver sur le blog pour vous raconter ce voyage mémorable à tous points de vue.

Même si j’ai encore le contre-coup du décalage horaire, il me tarde que vous puissiez lire le récit de nos aventures et que cela vous donne à vous aussi envie de partir en voyage vers cette destination magique.

Mais avant de commencer à vous raconter ce que nous avons vu et visité, il faut que je vous parle de la préparation du voyage. Eh oui, il nous a fallu presque un an de préparation (surtout pour pouvoir bénéficier de bons tarifs pour les billets d’avion, pour la location de voiture et de train). Je vous livre dans ce post tous mes conseils pour l’organisation d’un voyage de 3 semaines avec un budget modéré. J’espère qu’il vous sera utile 😉

Réservation de billets d'avion et de train | Jupette & Salopette

Dès le retour de nos vacances en Guadeloupe, nous savions que nous allions partir pour la Californie l’été suivant. Aussi, nous avons commencé à regarder les prix des vols vers cette destination. Plus vous vous y prenez tôt, meilleurs sont les tarifs, c’est vraiment la clé pour un voyage de ce type. Aussi, grâce aux différents comparateurs de vols (skyscanner, liligo…), nous avons trouvé la compagnie XL Airways qui était la moins chère pour la période : 850 € l’aller/retour par billet, surtout que nous avons choisi d’atterrir à Los Angeles et repartir de San Francisco. Pour cette période, c’est franchement un super tarif. Après cette recherche, nous avons finalisé l’achat en prenant les billets directement sur le site de la compagnie (plus simple ensuite pour recevoir des informations concernant les vols notamment les retards :)). Par contre, pour ce tarif, ne pensez pas même pour 12h00 de vol, avoir des écrans individuels et des supers plateaux repas.. XL Airways offre le minimum : un repas, un petit déjeuner suivant l’heure de vol, des écrans collectifs et une application pour avoir accès à quelques films et dessins animés, de la musique et de la lecture.

Petite astuce d’ailleurs à ce sujet : quand vous faites des recherches de ce type sur internet, pensez à vider régulièrement vos historiques de navigation.. 🙂

Pour le trajet entre Nantes et Paris, nous avons choisi le plus simple : le train. Pour avoir des tarifs attractifs, nous avons attendu l’ouverture des billets Prem’s sur le site SNCF, 3 mois jour pour jour avant notre départ. Cela nous a permis d’obtenir des tickets à moins de 30 euros (60 euros l’A/R) pour nous emmener directement à l’aéroport CDG !

Location de véhicule | Jupette & Salopette

Comme les autres articles que vous avez pu lire sur le blog (notre séjour en Toscane ou à Majorque par exemple), je vous conseille de passer par un comparateur de location de voiture et surtout de réserver tôt, et tentez de passer directement par le loueur pour le même prix ! En effet, la Californie est une destination particulièrement demandée en cette période de vacances. Si vous attendez trop longtemps, les prix peuvent être multipliés par deux. Nous avons réservé notre véhicule par Hertz, via le cousin de mon chéri qui travaille dans une agence de voyage à San Francisco. Certes, nous n’avons pas eu une énorme Jeep, Dodge ou Range Rover mais notre Mazda 3 a sincèrement fait l’affaire !

A savoir : en Californie, pour le même prix, vous avez le droit au deuxième conducteur, ce qui est indispensable quand vous parcourez 4700 kms :).

Pour le GPS, je vous déconseille d’en prendre un avec la location du véhicule car cela revient très cher. En revanche, prenez une carte sim locale. Mieux, si vous avez Free, sachez que les communications et l’accès à Internet sont compris dans votre forfait !! (mon chéri l’avait et c’était idéal !).

Hébergement | Jupette & Salopette

Je vous ferai un article détaillé sur l’échange de maison dans la catégorie « Je pratique » car mon chéri est un adepte depuis plus de 15 ans (et moi pour la deuxième fois). Franchement, je trouve que c’est le meilleur plan qui puisse exister : sur le plan économique et pratique bien sûr, mais surtout sur l’aspect relationnel car à Los Angeles et San Francisco, nous avons fait de très belles rencontres avec des familles que nous espérons revoir par la suite.

Nous avons commencé à rechercher très tôt sur le site de switchome pour échanger notre maison avec une famille américaine. Nos recherches se révélant infructueuses, nous avons décidé de tester un autre site : GuesttoGuest. Sur celui-ci, le principe d’échange est légèrement différent. Vous enregistrez votre maison. Celle-ci vaut un certain nombre de points suivant des critères (taille de la maison, nombre de pièces etc..). L’échange n’est pas forcément simultané et la personne chez qui vous allez ne vient pas forcément chez vous. Elle récupère les points pour ensuite les utiliser à l’occasion d’un autre échange. Pour notre maison, après l’avoir fait certifiée pour une trentaine d’euros, nous avions 1200 points à utiliser.

Ce site est très utilisé par les américains. Après avoir planifié notre séjour, nous avons recherché et réussi à finaliser 3 échanges : un à Los Angeles pendant 5 jours, un à Mammoth Lakes pendant 3 jours et un de 5 jours à San Francisco. Pour ces échanges, nous avons réussi à négocier avec les propriétaires pour qu’ils diminuent les nombres de points à la nuitée. Et pour récupérer d’autres points, nous avons accepté que deux familles différentes séjournent dans notre maison pendant notre voyage.

Tous ces échanges se sont très bien déroulés. Nous n’avons pas eu de mauvaises surprises pendant le séjour. Avant notre départ, nous avons pu échanger via Skype ou mails.

Pour le reste du voyage, à savoir les hébergements pendant la visite des parcs nationaux, il était difficile de rester dans une maison. Ainsi, entre Las Vegas et Mammoth Lakes, le cousin de mon chéri nous a réservé des motels à proximité de chacun des parcs que nous souhaitions visiter. Nous ne cherchions pas le luxe : juste une grande chambre avec deux lits king size pour 110 dollars maximum. Nous avons même trouvé certains motels à moins de 50 dollars la nuit :). Encore une fois, à condition de s’y prendre longtemps à l’avance.

Je vous mets ci-dessous la liste des motels (certains inclus le petit-déjeuner et ont des piscines) :

Liste motels | Jupette & Salopette

  • Circus Circus à Las Vegas : 41 dollars + 31 dollars de Resort Fee à payer sur place
  • Quality Inn Navajo Nation à Tuba City : 101 dollars (petits déjeuners inclus mais prévoir le pourboire en cash)
  • Motel 6 à Page : 120 dollars
  • Quality Inn Bryce Canyon : 107 dollars (petits déjeuners inclus)
  • Howard Johnson Inn and Suites à St George : 48 dollars (petits déjeuners inclus)
  • Saddle West Hotel and Casino à Pahrump : 59 dollars

 

Autres formalités et budget à prévoir

Voici une petite liste des choses à ne pas oublier de faire ou prévoir avant votre départ :

  • Avoir votre passeport en règle,
  • Faire une demande d’ESTA via le site officiel,
  • Prévoir l’achat du pass annuel pour les parcs nationaux (80 dollars environ lors de votre passage dans le premier parc),
  • Prévoir de changer vos euros en dollars et/ou vérifier les frais bancaires auprès de votre banque pour l’utilisation de votre carte à l’étranger,
  • Allez sur les sites de Groupon pour avoir des prix intéressants pour des locations de vélos (pour Venice beach par exemple) ou des visites de parcs comme Universal..,
  • Réservez sur internet vos visites comme Alcatraz ou Antelope Canyon, très demandées des mois à l’avance.
  • Faire un road-book du séjour pour ne rien oublier, surtout qu’il y a certaines journées avec beaucoup de temps de route.

Pour le budget, ayez en tête qu’il s’agit d’un des voyages les plus chers. Le niveau dépend de la qualité des prestations que vous souhaitez. Voici une liste des dépenses sur laquelle vous pouvez vous appuyer :

  • Vol + train : environ 900 € par personne (départ de LA et retour de San Francisco)
  • Location de voiture : comptez 1000 à 1500 €
  • Nourriture : nous sommes partis sur une base de 25 € par jour et par personne soit 500 € pour 3 semaines
  • Visites + parking + taxis UBER ou LIFT : 150 € par personne max
  • Essence : prévoir une dizaine de plein à 30 dollars soit 250 € à diviser par le nombre de personnes dans la voiture
  • Shopping : perso j’avais prévu 350 € soit 400 dollars et il me reste 50 dollars 🙂

 

Dans ma valise

Pour 3 semaines de voyage, nous avions chacun le droit à un bagage en soute de 20kg max et un sac en cabine. Autant vous dire qu’il a fallu faire des choix, ce qui n’est pas toujours simple pour une modeuse comme moi, surtout quand vous savez que vous allez faire quelques achats là-bas !! 🙂

Aussi, voici les choses qui ont été une priorité dans nos valises :

  • Un adaptateur pour les prises électriques américaines qui ne sont pas les mêmes qu’en France,
  • Deux grandes bouteilles thermos pour les parcs américains,
  • Des biscuits/barres de céréales pour le séjour (utiles pour les balades dans les parcs et moins chers qu’aux States),
  • Une crème solaire, des lunettes de soleil, un maillot de bain et une serviette,
  • Une casquette ou des bandanas, obligatoires pour se protéger du soleil et de la chaleur,
  • Une paire de tongs/claquettes et une bonne paire de chaussures pour marcher,
  • Une petite trousse pharmacie,
  • Un pull et un pantalon pour les soirées fraiches et les journées à San Francisco !
  • Pour la photo, j’ai voyagé avec deux objectifs : un 50mm et mon 18-105, hyper pratique et polyvalent, un trépied pour les photos de famille, 2 cartes mémoires et 2 batteries.
  • Pour le reste, petits shorts et débardeurs sont parfaits, vous le verrez dans mes looks 🙂

Voilà les poulettes, j’en ai terminé avec les préparatifs ! Prêtes à suivre la suite du séjour ? Rendez-vous dans l’onglet « Globe Trotter » d’ici quelques jours où vous retrouverez notre road-trip entre Los Angeles, Las Vegas, les parcs nationaux et San Francisco 🙂

N’hésitez pas à me poser vos questions ou me poster vos commentaires, je vous répondrai avec grand plaisir !

A très vite, j’ai hâte de vous lire.

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